Depression in men: less frequent, or just less recognized?

International Men’s Day, among other aims, seeks to increase awareness of health challenges that include a male suicide rate three times higher than that among women. But how does the high suicide rate fit with evidence that men are far less likely to be diagnosed with depression?

세계 남성의 날은 여성 대비 3배 높은 남성의 자살률 등 건강 문제에 대한 인식을 높이는 것을 최우선 목표로 삼고 있습니다. 그런데, 남성의 높은 자살률이 우울증 진단을 받을 확률이 훨씬 낮다는 사실을 뒷받침하는 근거에 어떻게 부합할까요?

Diagnosed major depressive disorder (MDD) is substantially less frequent in men than in women. Global Burden of Disease data show a 3.2% prevalence of MDD among men compared with 5.5% among women.1 There may be genuine differences between men and women in susceptibility, perhaps rooted in endocrine-related neurobiology and response to stress. [Read more here]

남성의 주요우울장애(MDD) 진단율은 여성보다 훨씬 낮습니다. 국제질병부담(Global Burden of Disease)의 연구 결과를 보면, 남성의 주요우울장애 진단율은 3.2%로 5.5%인 여성의 진단율보다 낮습니다.1 남성과 여성이 민감도 수준에서 현저한 차이를 보일 수 있으며, 그 원인은 내분비 관련 신경생물학적 요인과 스트레스 반응에서 찾아볼 수 있을 것입니다. [여기에서 더 알아보기] 

The association of depression in girls and women with periods of hormonal flux such as puberty, menstruation, pregnancy, parturition and the menopause make this suggestion plausible.2 But there is a consensus that a large part of the sex difference in the prevalence of MDD is because much MDD among men – for a range of reasons -- goes undiagnosed.3-7

사춘기, 월경, 임신, 출산, 폐경 등 호르몬 주기와 여성의 우울증 간의 관계는 이러한 주장의 설득력을 높여 줍니다.2 그러나, 주요우울장애 발생률의 남녀간 차이를 유발하는 가장 큰 원인은 무엇보다도 남성의 주요우울장애는 진단되지 못한 경우가 많기 때문이라는 주장에 많은 사람들이 동의합니다.3-7

Male depression can be expressed in irritability and anger

과민함과 화로 표출될 수 있는 남성의 우울증


Are symptoms different in male depression?

남성의 우울증 증상은 다른가?

In part, this may be because depression is expressed differently in men and women, and so is less well recognized both by those who experience it and by healthcare professionals. While low mood, tiredness and lack of pleasure are generic features, depression in men may present as physical symptoms, irritability, sudden anger, increased loss of control, impulsivity and aggression.4

한편으로는 남성과 여성의 우울증이 다른 방식으로 표출되고 환자 자신뿐만 아니라 의료진도 발견하기 어렵기 때문일 수도 있습니다. 남성의 우울증은 기본적으로 기분이 좋지 않거나, 피곤하거나, 즐거운 감정이 부족한 상태를 특징으로 하며, 동시에 신체적 증상, 과민함, 급작스러운 분노, 잦은 감정 통제력 상실, 충동성, 공격성 등으로 표현되기도 합니다.4

Even among the classical features of depression, there can be subtle differences: one study found that men were less likely than women to report problems with libido, sleep disturbance, and excessive self-reproach.8

우울증의 전형적 특징도 남녀 간에 미묘한 차이가 있습니다. 한 연구에 따르면, 남성은 성욕 문제, 수면 장애, 과도한 자기 비난 등을 증상으로 보고하는 경우가 여성보다 적습니다.8

Gender differences are less in the frequency of depression than in how it is expressed12

우울증 발생 빈도보다는 표출 방식에서 남녀 간 차이가 더 뚜렷하게 나타납니다12

But it also seems that men are more likely than women to:4-6

그러나 남성은 여성보다 다음에 해당할 확률이 높은 것으로 보입니다.4-6

  • downplay signs and symptoms of depression
  • mask symptoms by “self medication” through alcohol and substance abuse, and by distractions such as risky behaviors and overwork
  • be reluctant to discuss problems, and
  • resist engagement with health professionals
  • 우울증 징후 및 증상을 간과
  • 음주 및 약물 남용, 위험한 행동이나 과로 등의 집중 분산을 통한 '자가 치료'로 증상에 대응
  • 문제에 대한 언급 회피
  • 의료진과의 접촉에 대한 반감


Being male means being mortal

남성의 위험률이 더 높습니다

A recent survey, published in 2020, of men with symptoms of major depression found that only 8.5% were currently receiving professional mental health support.9 Factors associated with not seeking help included reluctance to disclose mood-related symptoms and belief in self-reliance.

주요우울장애 증상이 있는 남성에 관한 2020년의 한 연구에 따르면, 현재 정신 건강 문제에 대해 적절한 의료 전문가의 도움을 받고 있는 비율은 이들 중 단 8.5%에 불과합니다.9병원을 가지 않는 여러 이유는 기분 관련 증상을 밝히기 꺼려하는 경향, 그리고 자기 의존에 대한 맹신과 관련이 있었습니다.

Depression is an eminently treatable condition,10 and its under-recognition among men needlessly contributes to the burden of distress and disability. Since MDD is associated with a three-fold increase in suicide risk (after controlling for comorbid psychiatric conditions),11 lack of diagnosis and treatment also contributes substantially to male mortality. The high suicide rate but low rate of depression among men is less of a paradox if we accept that much male MDD goes undiagnosed.

우울증은 충분히 치료 가능한 질환인데도10 남성들은 우울증을 제대로 인식하지 못해 고통과 질환의 부담이 쓸데없이 증가하기도 합니다. 주요우울장애는 자살 위험 3배 증가(동시에 발생하는 정신 질환 통제 후)와 관련이 있으므로11 진단 및 치료가 제대로 이루어지지 않는 것도 남성의 사망률에 큰 영향을 미칩니다. 남성의 주요우울장애가 제대로 진단되지 않는 경우가 많다는 사실을 인지한다면, 남성의 자살률은 높지만 우울증 발생률은 낮은 역설적 상황을 이해할 수 있습니다.


Our correspondent’s highlights from the symposium are meant as a fair representation of the scientific content presented. The views and opinions expressed on this page do not necessarily reflect those of Lundbeck.


1. Ferrari AJ et al. PLoS One 2013

2. Solomon MP, Herman JP. Physiol Behav 2009;97:250-8

3 https://www

4. 5


6. Althanasiasdis C et al. Br J Guidance Counselling 2018; 46:596-604

7. Rutz W et al. Int J Psychiatry Clin Pract 1997;1:39-46

8. Smith D J et al.  J Affective Dis  2008;108:279-284

9.  Rice SM et al. J Primary Care Community Health May 15, 2020

10. Cipriani A et al. Lancet 2018; 391:1357-1366  

11. Nock MK et al. PLoS Med 2009;6: e1000123

12. Brownhill S et al. Australian  New Zealand J Psychiatry 2005;39: 921-931

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