[EBM] 우울증과 수면, 그리고 꿈

우울증에서 수면장애 관리의 중요성  

불면증은 우울증 환자가 병원을 찾는 흔한 이유 중 하나이다. 불면증은 주요우울장애 진단 기준에 포함되며, 실제로 우울증 환자의 80-90%가 불면증을 호소한다. 또한 역으로 불면증이 심하게 지속되면 우울증이 발생할 가능성이 높은 것으로 보고되고 있다. 특히 불면증이 있는 경우 우울증상을 더 심하게 느끼며, 우울증상이 호전되고 난 후에도 지속되는 불면증은 재발을 예측하는 인자로 알려져 있기 때문에 우울증 환자에서 수면 문제를 잘 평가하고 치료하는 것이 매우 중요하다.

우울증 환자에서 수면 구조 및 꿈 양상의 변화 

우울증 환자가 주로 호소하는 불면증의 양상은 1) 잠들기가 어렵고, 2) 깊게 자지 못하며, 3) 꿈을 자주 꾸는 것이다. 수면다원검사의 소견을 토대로 주요우울장애 환자의 수면 구조를 살펴보면, 수면잠복기가 길어지고 총 수면시간이 감소하며, 수면효율과 서파수면의 비율이 감소한다(표 1). 이는 우울증 환자들이 잠들기가 어렵고 깊은 잠을 자지 못하는 현상을 설명한다. 스트레스에 대한 신체의 생리적 반응은 시상하부-뇌하수체-부신 축을 활성화시켜 일중리듬을 변화시키고, 서파수면을 감소시키며 수면 분절을 유도한다. 또한 우울증에서는 렘수면의 탈억제가 관찰된다. 렘수면은 콜린성 작용의 증가로 촉발되고 세로토닌 및 노르아드레날린에 의해 종료되는데, 우울증  환자에서는 세로토닌의 감소가 렘수면의 탈억제를 유도하여 렘수면 잠복기가 짧아지고, 렘밀도가 증가하여 전반적으로 꿈이 증가하는 양상이 발생한다.1

표 1. 주요우울장애에서 수면 구조의 변화

수면 구조의 변화

수면 잠복기 증가

수면 유지 장애

3/4단계 수면의 비율 감소

REM 밀도의 증가

수면 초반부 렘 수면의 비율 증가 

 

꿈은 생리적 혹은 심리적으로 이해되는 현상으로, 꿈의 발생과 꿈의 내용을 분리하여 생각할 필요가 있다. 일반적으로 렘수면일 때 꿈을 꾸는 것으로 알고 있지만, 사실은 비렘수면 상태에서도 꿈을 꾼다. 즉 꿈이 많아지는 현상은 렘수면의 탈억제만으로는 설명되지 않고, 서파수면 및 수면효율의 감소로 인해 수면 분절이 되는 경우에도 꿈을 꿨다고 기억할 가능성이 높아지는 것이다. 악몽은 부정적인 내용을 가진 꿈으로 정의되며, 주로 우울증, 외상 후 스트레스 장애, 과도한 스트레스 등의 상황에서 발생하는 경향이 있다. 여기에는 편도체가 관여하는데, 스트레스에 의하여 편도체가 자극에 더 민감해지고 이에 따라 공포반응, fight-or-flight 반응이 증가하면서 꿈의 내용을 감정적으로 불편한 것으로 변화시킨다.2

우울증 환자에서 수면 문제 해결 전략 

따라서 우울증에서 수면 문제를 해결하기 위한 전략은 1) 수면 잠복기를 줄이고 2) 서파수면 및 수면 효율을 증가시키며 3) 렘수면을 억제시키는 방향으로 세울 수 있다. 우울증에서 수면 문제를 해결하기 위하여 가장 먼저 시행해야 하는 것은 수면-각성 주기를 맞주는 것이다. 우울증 환자들은 보통 잠을 자지 않고 누워 시간을 보내는 경향이 있다. 즉, 총침상시간이 상대적으로 길어져 수면 효율이 낮아지고, 초저녁부터 일찍 잠들기 위하여 일찍 눕는 것 때문에 상대적 수면 잠복기가 길어지는 효과가 발생한다. 과거 수면 박탈이 우울증 증상 호전에 효과가 있다는 보고가 있었던 것처럼 수면 구조의 호전과 우울증 호전을 위하여 총침상시간을 줄이고 좀 더 늦게 잠자리에 들어가게 만들어 수면 잠복기를 줄이는 방법이 필요하다.

우울증에서 불면증은 우울증 증상의 중증도에 영향을 미치고 재발에 영향을 주는 증상이기 때문에, 하나의 부가적인 증상으로 보기보다는 우울증의 핵심적인 증상으로 볼 필요가 있다.3 단순히 수면제만 사용하기보다는 적절한 평가와 치료를 통해 환자의 수면 문제를 개선시키는 것이 중요하다고 여겨진다.

본 자료는 정석훈 교수가 직접 작성한 기고문으로, 한국룬드벡의 의견과 다를 수 있습니다.

참고문헌
  1. Relationship between objective and subjective sleep measures in depressed patients and healthy controlsRoseanne Armitage  Madhukar Trivedi  Robert Hoffmann  A. John Rush / Depression and Anxiety 1997; 5: 97-102
  2. The role of the basolateral amygdala in dreaming. Yvonne Blake, David Terbury, Ross Balchin, Jack van Honk, Mark Solms. Cortex 2019, 113: 169-183
  3. Sleep disorders as core symptoms of depression  David Nutt, DM, FRCP, FRCPsych, FMedSci,* Sue Wilson, PhD, and Louise Paterson, PhD  Dialogues Clin Neurosci. 2008 Sep; 10(3): 329–336.
페이지를 이동하시겠습니까?

페이지를 이동하시겠습니까?

Progress in Mind Korea
HCP 접근 확인이 요구됨
Hello
Please confirm your email
We have just sent you an email, with a confirmation link.
Before you can gain full access - you need to confirm your email.
의료전문의이십니까?
All the information included in the Website is related to products of the local market and, therefore, directed to health professionals legally authorized to prescribe or dispense medications with professional practice. The technical information of the drugs is provided merely informative, being the responsibility of the professionals authorized to prescribe drugs and decide, in each concrete case, the most appropriate treatment to the needs of the patient.
Congress
Register for access to Progress in Mind in your country